Σαν Σήμερα – 1823: Η Μάχη του Αγίου Βλασίου, ο Καραϊσκάκης συντρίβει τους Τούρκους

Με τη λύση της πρώτης πολιορκίας του Μεσολογγίου (31 Δεκεμβρίου 1822-12 Ιανουαρίου 1823), λόγω της σθεναρής αντίστασης των Ελλήνων και της επιδείνωσης των καιρικών συνθηκών, μεγάλο τμήμα 4,000 περίπου των Οθωμανών αποπειράται να περάσει στην Ήπειρο για ασφάλεια και διαχείμαση.

Με τις σφοδρές βροχές που πλήττουν την περιοχή της Αιτωλοακαρνανίας, ο Ασπροπόταμος (Αχελώος) είχε φουσκώσει και ήταν σχεδόν αδιάβατος. Οι Οθωμανοί εξωθήθηκαν σε μια πορεία κατά φάλαγγα μέσα από ορεινά μονοπάτια στο Παναιτωλικό όρος όπου ο Καραϊσκάκης είχε στήσει περίτεχνη ενέδρα με 800 άνδρες.

Ο επικεφαλής Χατζή Μπέντος, σε μια χαρακτηριστική οθωμανική χειρονομία, προσέφερε ένα μεγάλο ποσό σε χρυσό στον Καραϊσκάκη για να ανοίξει το πέρασμα. Ο περήφανος οπλαρχηγός αρνήθηκε αντιπροτείνοντας να μονομαχήσουν. Στην προσωπική μονομαχία ο Χατζή Μπέντος σκοτώθηκε και τα όπλα και τιμαλφή του σκυλεύτηκαν.

Οι Οθωμανοί δεν παραδόθηκαν αλλά ασυντόνιστοι, ακέφαλοι και χωρίς ηθικό πολέμησαν απεγνωσμένα και διασκορπίστηκαν στην κακοτράχαλη περιοχή. Πολλοί σφάχτηκαν κι ακόμα περισσότεροι προσπάθησαν να διαφύγουν μέσα από τον φουσκωμένο Αχελώο και πνίγηκαν.

Η ήττα τους μνημονεύεται από τον Σολωμό στον “Ύμνο στην Ελευθερία”

“Κακορίζικοι, πού πάτε

του Αχελώου μες στη ροή

και πιδέξια πολεμάτε

από την καταδρομή

να αποφύγετε! Το κύμα

έγινε όλο φουσκωτό·

εκεί ευρήκατε το μνήμα

πριν να ευρείτε αφανισμό.

Βλασφημάει, σκούζει, μουγκρίζει

κάθε λάρυγγας εχθρού,

και το ρεύμα γαργαρίζει

τες βλασφήμιες του θυμού.

Σφαλερά τετραποδίζουν

πλήθος άλογα, και ορθά

τρομασμένα χλιμιντρίζουν

και πατούν εις τα κορμιά.

Ποίος στο σύντροφον απλώνει

χέρι, ωσάν να βοηθηθεί
ποίος τη σάρκα του δαγκώνει

όσο που να νεκρωθεί.

Κεφαλές απελπισμένες,

με τα μάτια πεταχτά,

κατά τ’ άστρα σηκωμένες

για την ύστερη φορά.

Σβηέται -αυξαίνοντας η πρώτη

του Αχελώου νεροσυρμή-

το χλιμίντρισμα και οι κρότοι

και του ανθρώπου οι γογγυσμοί”.

Οι Οθωμανοί θα επιστρέψουν για να περισφίξουν το Μεσολόγγι αλλά όχι για άλλα δύο χρόνια χάρη στην καταστροφή που ενέσκηψε στην περιοχή του Αγίου Βλάσση.

ptisidiastima.com