MusiqueRevue: Alabama Shakes – “Sound & Color”


Είδος: southern rock, blues rock, rock ‘n’ soul
Highlights: Don’t Wanna Fight, Future People, Dunes, Over My Head, The Greatest

“Lovin’ so deeply, I feel it through all my past lives / It feels good, I’m never saying goodbye”

Λένε πως οφείλει κανείς να κοιτάζει πέρα από τη σάρκα και τα οστά, πίσω από τις θνητές ατέλειες κάποιου, βαθιά μέσα στην ψυχή του, και τότε θα τον δει πραγματικά. Αυτό είναι, εξάλλου, που βλέπουμε σε έναν άνθρωπο κατ” ουσίαν, το άψυχο σώμα του είναι μόνο τα απομεινάρια αυτού που κάποτε κατοικούσε μέσα του και του έδινε πνοή. Οι Alabama Shakes έχουν αυτό το “κάτι” που προαναφέρθηκε, έχουν πνεύμα, και κυρίως έχουν ψυχή. Φασαριόζοι πλην ρομαντικοί. Ρετρό πλην εκπληκτικά φρέσκοι. Και πολύ πολύ εκφραστικοί.

Στο ίδιο μήκος κύματος κινείται και το Sound & Color, ο δεύτερος δίσκος τους. Η μπάντα από την Αθήνα του Ιλινόις συνδυάζει όλες τις τόσο διαφορετικές επιρροές της και πλάθει rock μουσική με πολύ groove. Ο καμβάς της έχει μεγάλη ποικιλία: από Nine Inch Nails μέχρι Funkadelic, και από AC/DC και Ramones μέχρι Loretta Lynn και James Brown, πρόκειται για έναν καλό μουσικό μύλο που δεν κάνει διακρίσεις, και ξέρει να απολαμβάνει την ομορφιά σε κάθε της μορφή, ανεξαρτήτως προέλευσης. Χαρακτηρίζονται ως southern rockers, ξεπερνούν όμως αυτή την ταμπέλα κατά πολύ, την εμπλουτίζουν και την ανανεώνουν, γιατί είναι τοσα άλλα πράγματα ταυτόχρονα.

Ανεξάρτητα από την ποιότητα της μουσικής καθεαυτή, η θέση του/της frontman/frontwoman σε μια μπάντα είναι ίσως και η πιο σημαντική, γιατί η “φωνή” του συγκροτήματος συνήθως ελκύει ή απωθεί έναν ακροατή, και δίνει τον τόνο σε όλο το μουσικό εγχείρημα. H 26χρονη Brittany Howard, λοιπόν, είναι σίγουρα μια από τις πιο εκφραστικές ερμηνεύτριες αυτού του millenium. Οι νέες γενιές τραγουδιστών εκπαιδεύονται και προπονούν τη φωνή τους, μαθαίνουν πως να πατούν σωστά πάνω στις νότες, να ελέγχουν την ένταση και τη χροιά της φωνής τους ανάλογα με το μουσικό κομμάτι, να κάνουν σωστή προθέρμανση πριν από μια περφόρμανς, και τόσες άλλες ασκήσεις και λεπτομέρειες άγνωστες στον μη μυημένο.Κανείς όμως δεν μπορεί να εκμαιεύσει την αλήθεια μέσα από την ερμηνεία τους. Αυτό είναι ίσως και το κλειδί της εκφραστικότητας στην περίπτωση της Howard: πιστεύει εκατό τοις εκατό σε αυτό που κάνει, και το αγαπά περισσότερο από οτιδήποτε άλλο. Όπως δήλωσε και η ίδια σε συνέντευξή της στο περιοδικό Classic Rock: “Όλα όσα συνέβησαν σε εμάς [τη μπάντα] προέρχονται από τη θέληση να είμαστε σε αυτό το συγκρότημα. Αυτή είναι η διαφορά ανάμεσα στους Alabama Shakes και στα υπόλοιπα συγκροτήματα που έχω παίξει – όλοι έχουν την ώθηση να βελτιώνονται. Δεν ήθελα ποτέ να κάνω κάτι άλλο [επαγγελματικά], ήθελα μόνο να κάνω αυτό”.

Η επιλογή των καλύτερων τραγουδιών του συγκεκριμένου άλμπουμ ήταν για τη γράφουσα εξαιρετικά δύσκολη. Η προσπάθεια εν τέλει εγκαταλείφθηκε, διότι ήταν εκ των πραγμάτων αδύνατη, και αντ” αυτού τα highlights του εν λόγω δίσκου έχουν επιλεγεί ενδεικτικά, ώστε να καλυφθεί ολόκληρη η γκάμα του. Το Sound & Color είναι ένας από τους πιο απολαυστικούς δίσκους του 2015, και επάξια σκαρφάλωσε στην κορυφή του Billboard, πωλώντας σχεδόν 100,000 αντίτυπα την πρώτη εβδομάδα κυκλοφορίας του, ενώ οι Alabama Shakes είναι ένα από τα ανερχόμενα συγκροτήματα των επόμενων ετών.

Εύα Ξευγένη