Ο λόγος στους πρωταγωνιστές

Κάθε μεγάλη νίκη ανήκει στους πρωταγωνιστές κι αυτοί είναι οι ποδοσφαιριστές. Ύστερα 1.430 λεπτά χωρίς γκολ σε πρωτάθλημα και Κύπελλο  ο Αντρέ Άλβες σκόραρε και δήλωσε:  «Το αποτέλεσμα που πήραμε στην Τούμπα, που είναι μία από τις πιο σκληρές έδρες που έχω παίξει στην καριέρα μου, δείχνει ότι είμαστε μία καλοδουλεμένη ομάδα, με πλάνο, αρχές στο παιχνίδι μας κι έναν προπονητή που εμπνέει τους ποδοσφαιριστές του, είναι δουλευταράς και άριστος γνώστης του ποδοσφαίρου. Οποιαδήποτε άλλη ομάδα που δεχόταν την ισοφάριση με σχεδόν 20 λεπτά υπολειπόμενο χρόνο και τον ΠΑΟΚ να πιέζει, δύσκολα θα είχε αντέξει και φυσικά δεν θα είχε την φιλοδοξία να κυνηγήσει το νικητήριο γκολ. Εμείς δεν πανικοβληθήκαμε, μείναμε αφοσιωμένοι στο σύστημά, κλείσαμε τους διαδρόμους και όταν μας δόθηκε η ευκαιρία να βγούμε στην κόντρα δεν φοβηθήκαμε να διεκδικήσουμε τους 3 βαθμούς. Νομίζω ότι από ‘δω και στο εξής, πρέπει να επικεντρώσουμε την προσοχή μας στην προσπάθεια να μπούμε στα πλέϊ-οφ και να εξασφαλίσουμε τη συμμετοχή μας στα προκριματικά του Europa League. Όλη τη χρονιά δουλεύω πολύ σκληρά και η πίστη μου στο Θεό, αλλά και η πρωτοφανής στήριξη του προπονητή, των συμπαικτών μου και των φιλάθλων της ομάδας με βοήθησαν να μην χάσω την αυτοπεποίθησή μου. Θέλω να τους ευχαριστήσω όλους για την εμπιστοσύνη τους και ιδιαίτερα τον coach που με επέλεξε να εκτελέσω το πέναλτι, παρ’ ότι πριν από περίπου δύο μήνες, είχα αστοχήσει στον αγώνα με τον Πανιώνιο»

Ο Γιώργος Φωτάκης συνεχώς ανεβάζει στροφές και είναι αρκετά έμπειρος για να δώσει το στίγμα: «Είμαστε από τις πιο φορμαρισμένες ομάδες του πρωταθλήματος μαζί με τον Ολυμπιακό. Δε ξεκινήσαμε καλά το πρωτάθλημα γιατί ήμασταν καινούργια ομάδα και δεν είχαμε συνοχή. Με τη δουλεία όμως ανταμείβονται οι κόποι μας. Είχαμε και δύσκολο πρόγραμμα στην αρχή του πρώτου γύρου. Είμαστε μία οικογένεια. Υπάρχει ηρεμία. Το κλίμα παρέμενε καλό. Γνωρίζαμε ότι είμαστε καλή ομάδα και περιμέναμε να βγει στο γήπεδο. Είμαστε ισορροπημένη ομάδα. Έχουμε έμπειρους παίκτες και ξένους που μπορούν να κάνουν τη διαφορά. Θέλω να πιστεύω ότι θα έχουμε την ανάλογη συνέχεια. Παίζαμε σε δύσκολη έδρα. Ξέραμε ότι ο ΠΑΟΚ είναι δυνατός στην έδρα του. Εμείς είχαμε καλή παρουσία και στον αγώνα με τον Ολυμπιακό στο Καραϊσκάκης. Στο πρώτο ημίχρονο στην Τούμπα κάναμε ένα από τα καλύτερα μας παιχνίδια. Στο δεύτερο γυρίσαμε πολύ πίσω και έτσι ισοφάρισε ο ΠΑΟΚ. Στο 94′ ήρθε το γκολ του Άλβες και πήραμε μία πολύ σημαντική νίκη για τη συνέχεια».

Τα καταφέρνει μια χαρά ο Μανώλης Στεφανάκος, ο οποίος πιστώνεται και μια σημαντική επέμβαση στη Τούμπα και… θέλει τη διάκριση του Παναιτωλικού:  «Εμείς πήγαμε στην Τούμπα για το καλύτερο. Ξέραμε τι θα αντιμετωπίσουμε. Ξέραμε ότι ο ΠΑΟΚ είναι καλός στην έδρα του. Γι’ αυτό βεβαίως, είμασταν κατάλληλα προετοιμασμένοι και τα καταφέραμε. Δεν ήταν κάτι ακατόρθωτο. Η αλήθεια είναι ότι περιμέναμε μεγαλύτερη πίεση από τον ΠΑΟΚ. Είμασταν καλύτεροι στο πρώτο ημίχρονο. Βρήκαμε χώρους, πήραμε το προβάδισμα και μαζί την ψυχολογία. Ούτε όμως στο δεύτερο ημίχρονο ο ΠΑΟΚ δημιούργησε κάποια άλλη φάση εκτός του γκολ και καταφέραμε να πάρουμε αυτό που θέλαμε. Είμαστε προσγειωμένοι. Δεν παίρνουν τα μυαλά μας αέρα, ούτε γίναμε από τη μια στιγμή στην άλλη Μπαρτσελόνα. Απ’ την αρχή είπαμε πως πάμε για την παραμονή και το κάτι παραπάνω. Από τη στιγμή που αυτό μέσα από τα αποτελέσματα έρχεται, θα το διεκδικήσουμε».