«Απάντηση» στην Άρτα

Τις πραγματικές του δυνατότητες ξεδίπλωσε ο Όμηρος Νεοχωρίου απέναντι στην Αναγέννηση Άρτας και όχι στον μέγιστο βαθμό. Όμως την κέρδισε 1-0 παρότι υποχρεώθηκε να αγωνιζεται με δέκα παίκτες από το 19΄της αναμέτρησης και λίγο πρίν το ημίχρονο έχασε με τραυματισμό τον Αποστολίδη, έναν από τους καλύτερους παίκτες του.

Μπορεί η ομάδα της Αιτωλοακαρνίας να χάνει αυτό που πιθανότατα δικαιούνταν, την άνοδο, αλλά απέδειξε στο γήπεδο ότι αδικείται από την συνολική παρουσία, αφού καθήλωσε κυριολεκτικά την ομάδα που οδεύει προς τη Γ΄Εθνική.

Μπορεί, επομένως, να μην πέτυχε τον αντικειμενικό στόχο της ανόδου, αλλά έσωσε το γόητρο κάτι που μπορεί να επαναλάβει και την Τετάρτη κόντρα στο Καναλάκι.
Η απογοήτευση των φιλάθλων ήταν εμφανής από την απουσία τους και ο Όμηρος έπρεπε να αποδείξει πως άδικα βρίσκεται τόσο χαμηλα στα μπαράζ για την άνοδο. Οι πρωταθλητές Αιτωλοακαρνανίας αυτή τη φορά κατέθεσαν ψυχή στο γήπεδο, αν και είχαν να αντιμετωπίσουν έναν πολύ κακό διαιτητή (Νεοφυτιάδης Κορινθίας), που σφύριζε φάουλ με το παραμικρό εκατέρωθεν και μοίραζε κάρτες αφειδώς (έδειξε πάνω από 15). Κάπως έτσι την πλήρωσε στο 19΄ο  Τσιφοπανόπουλος με απ’ ευθείας κόκκινη σε σκληρό μαρκάρισμα.
Πολύ ποιοτικό ποδόσφαιρο δεν παίχθηκε και συντέλεσαν σ’ αυτό η σφιχτή άμυνα της Άρτας, η νευρικότητα, αλλά και η συνεχείς «παρεμβάσεις» του Νεοφυτιάδη. Ο Όμηρος έδειχνε πολύ πιο ολοκληρωμένη ομάδα στο γήπεδο, αμυντικά και επιθετικά, με την Αναγέννηση να έχει μόνο αμυντικές αρετές και καθόλου δυνατότητες επιθετικά πέρα από τις εκτελέσεις του Χρηστογιάννη σε στατικές φάσεις. Στο 35΄σημειώθηκε το γκολ όταν ο Παπαρούνης έκανε απερίσκεπτο φάουλ στο Λαγό κοντά στη γραμμή της περιοχής κι αυτός αναλαμβάνοντας την εκτέλεση έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα του Νικολάου.  Μεγάλη ευκαιρία για τους γηπεδούχους στο 36΄, όπου ο Νικολάου πρόλαβε στην έξοδο τον Κούσουλα και γενικότερα το αριθμητικό μειονέκτημα των γηπεδούχων δεν φαίνονταν, ίσως δε με έντεκα παίκτες να είχαν φέρει σε δυσκολότερη θέση την ομάδα της Άρτας.
Στην επανάληψη οι γηπεδούχοι έκαναν  διαχείρηση του σκορ και του αγώνα, το ματς δεν είχε ρυθμό και η Αναγέννηση δεν μπορούσε να απειλήσει ουσιαστικά, χριεάζονταν δε δύο γκολ αφού μόνο η νίκη θα της χάριζε την άνοδο από αυτό το ματς. Πάντως ο Όμηρος παρουσίασε και περισσότερες δυνάμεις, είχε καλύτερα τρεξίματα και σταδιακά  οι φιλοξενούμενοι αποδέχθηκαν τη… μοίρα τους. Στο 82΄ αποβάλλονται ο Τσάμης με τον Παπακίτσο για διαπληκτισμό και το ματς τελείωσε με τον Όμηρο να κερδίζει άνετα.
Στη Συνέντευξη Τύπου ο Δημήτρης Μπαλάφας είπε: «Παίζαμε έναν ακόμα τελικό, ο Όμηρος πάταγε καλύτερα σε όλο το πρώτο ημίχρονο αν και με δέκα παίκτες και ήθελε το παιγνίδι. Εμείς δεν ήμασταν καλοί, δεν μπήκαμε στο γήπεδο και δίκαια νίκησε ο Όμηρος. Στο δεύτερο ημίχρονο προσπαθήσαμε με πιο επιθετικογενείς παίκτες, αλλά μας έκλεισε τους χώρους. Ο τελικός πλέον είναι την Τετάρτη με την Ιτέα, εγώ είμαι αισιόδοξος και εμπιστεύομαι τους παίκτες μας, από την αρχή της χρονιάς. Δεν νομίζω ότι εναποθέταμε ελπίδες στο επόμενο ματς, αν κερδίζαμε σήμερα ανεβαίναμε».

Οι δηλώσεις
Ο τεχνικός της Άρτας δεν θέλησε να σχολιάσει το διαιτητή, ούτε ο Δημήτρης Θεοδοσίου που είπε για το ματς: «Συγχαρητήρια στα παιδιά, ήταν σπουδαία νίκη για την ψυχολογία, κερδίσαμε μία ομάδα με όνομα και ιστορία που δίκαια του χρόνου θα βρίσκεται στη Γ΄ Εθνική. Για μας ήταν ευκαιρία να δείξουμε ότι αξίζαμε κάτι παραπάνω. Μείναμε με δέκα παίκτες και τα παιδιά λειτούργησαν καλά. Η εικόνα μας και η θέση μας δεν είναι αυτή που δείξαμε στα προηγούμενα παιγνίδια, εκτός από εκείνο στην Άρτα που χάσαμε δίκαια. Στα υπόλοιπα έπρεπε να κερδίσουμε με μεγάλο σκορ. Αυτή η ομάδα έχει μέλλον, ίσως και με την προσθήκη λίγων έμπειρων ποδοσφαιριστών. Συγχαρητήρια στον Δημήτρη (Μπαλάφα) μέσα από τη καρδιά μου και συγνώμη από τους φιλάθλους μας για την αποβολή μου».
ΟΜΗΡΟΣ ΝΕΟΧΩΡΙΟΥ (Δημήτρης Θεοδοσίου): Λιαπίκος, Τσιφοπανόπουλος, Τσιρώνης (63΄ Πασπαλιάρης), Αλεξόπουλος, Κάκκος, Τσάμης, Λαγός, Καλύβας, Σεραφίγγος, Αποστολίδης (43΄ λ.τ. Ζηνεμπής), Κούσουλας (79΄ Βαλτογιάννης).
ΑΝΑΓΕΝΝΗΣΗ ΑΡΤΑΣ (Δημήτρης Μπαλάφας): Νικολάου, Τρομπούκης, Χρηστογιάννης, Λύτος, Παπαρούνης, Λέντζος (65΄ Λουκάς), Γούλας, Νικοπολίδης, Βερλέκης (46΄ Τάσσος), Σταμούλης, Μπόμπορης (75΄ Παπακίτσος).

ΓΙΩΡΓΟΣ ΠΑΠΑΪΩΑΝΝΟΥ